Занаятчийската бира е била благословия за малки, независими фермери

Миналия месец, след няколко последователни години на двуцифрен ръст на продажбите на занаятчийска бира и опасения за евентуален недостиг на хмел, фермерите в долината Якима, Вашингтон, най-големият регион за хмеловъдство в страната, съобщават за възможен излишък в реколтата. Земеделските производители прогнозираха растеж на търсенето от 15 до 18 процента, докато занаятчийската бира нарасна само с 5 до 6 процента, оставяйки ги с излишък от реколтата.

След години на бързо нарастваща популярност, занаятчийската бира започва да се извисява, тъй като вкусът на Америка към микробуси изглежда, че е близо до точката си на насищане. Всъщност пазарните тенденции накараха някои да се замислят дали занаятчийската бира може да наближи края на своя разцвет.

Но на фона на цялата пазарна несигурност, занаятчийската бира продължава да бъде благословия за независимите фермери - особено за тези извън Тихоокеанския северозапад, където продажбите все още се увеличават, а производството се увеличава, за да отговори на търсенето. В края на краищата пазарът на занаятчийска бира расте, макар и по-малко бързо, отколкото някои очакваха. И забавянето вероятно ще бъде компенсирано от засилващия се апетит на Америка за IPA и други бирени бири, които изискват повече хмел за единица продукция.

"Местните ферми за хмел продължават да се появяват в цялата страна", казва Барт Уотсън, главен икономист в Асоциацията на пивоварите, застъпническа група за заваряване на занаяти. „И вероятно ще чуете повече за това напред.“

Лари Бекер, 64-годишен хмелов фермер в Монтело, Уисконсин, е израснал в млечна ферма - „Никога не съм знаел ден, в който семейството ми не е доело крави“, казва той - и сам е бил млекопроизводител до той започва да отглежда хмел в края на 2000-те на фона на възхода на тенденцията на крафт бирата в Средния Запад. През 2010 г. той помогна за създаването на Wisconsin Hop Exchange, кооперация на хмелопроизводителите, които обединяват добива си и го продават колективно. В началото си групата имаше шестима фермери. Сега тя има 80, а те продават 15 пъти повече хмел, отколкото в началото.

"Всъщност тази година продажбите и производството надхвърлиха очакванията", казва Бекер. Продажбите всъщност бяха толкова високи, че борсата трябваше да се потопи в остатъчната си продукция от годината преди да задоволи търсенето. „И има потенциал да нараснем значително повече“, добавя Бекер.

Подобен растеж има за малките хмелни фермери в Северна Калифорния, според Майкъл Стивънсън, президент на Асоциацията на производителите на хмел NorCal, търговска група от начинаещи хмелни фермери на север от района на залива.

Както Бекер, така и Стивънсън приписват нарастването на своите групи на броя на малките до средните пивоварни, които продължават да изникват в съответните райони, както и търсенето на тези пивоварни от местен хмел. NorCal Hop Growers Alliance се фокусира върху „кварталните занаятчийски пивоварни“, които произвеждат например под 2000 барела годишно, например Стивънсън.

„Клиентите, към които се насочваме, все още са пазар на растеж: малките занаятчии,“ казва Бекер. "Те отварят непрекъснато."

Много прилича на движението за храна от фермата до масата, в което закусвачите искат да знаят откъде идва храната им и как се отглеждат - има движение на бира от ферма, за да пинтира, а пивоварите все повече се интересуват от търсенето на местен, етически отглеждан хмел , „Част от това са хората, които се опитват да получат по-чисти продукти и знаят дали пестицидите и хербицидите са в храната им“, казва Стивънсън. „Работейки с ферма от нашата група, знаете, че тази бира идва от пътя, че няма нищо сенчесто.“

Той също така помага на местните занаятчийски пивоварни да се разграничат от по-големите, по-утвърдени марки за крафт пивоварни като Goose Island, Sierra Nevada и Lagunitas. Големите хмелни ферми, като тези в долината Якима, обикновено продават хмела си в складове, които от своя страна ги продават на пивоварни. От друга страна, дребните хмелни стопани намират успех да продават своите култури директно на малки пивовари - често още същия ден, когато са били избирани от завода - което позволява на пивоварите да пускат на пазара своя процес на пивоварство като превъзхождащ безличните вериги за доставки на по-голяма бира -makers.

Тогава не е изненадващо, че Wisconsin Hop Exchange продава само на малки и средни пивоварни, които разпространяват локално, като Potosi, O’so, Great Dane и Octopi. „Нашите хмел се вписват в това, което се опитват да продават, а именно местната крафт бира“, казва Бекер.

По ирония на съдбата, една от най-големите заплахи за малкия хмел фермер е самият успех. Много занаятчийски пивовари мечтаят да постигнат вид извънгабаритен успех на, да речем, Балласт Пойнт, занаятчийската пивоварна компания, базирана в Сан Диего, която през 2015 г. се продаде на гигантската индустрия за напитки Constellation за 1 милиард долара. Но когато крафт пивоварната стане твърде успешна, те трябва да купуват хмела си от също толкова голям производител, а не от малките, независими доставчици, които са използвали преди.

„Не всяка пивоварна обаче може да се разпродаде“, казва Стивънсън. „Затова мисля, че ще продължат да съществуват много възможности за малки пивоварни и малки хмелни ферми.“

Джон Макдермот е писател на персонала в MEL. Последно писа за това как да поиска партньора си за предварителен старт.

Още бира: